Behind closed doors

Comme indiqué dans mon article précédent, 2017 n'aura pas été mon année la plus riche côté lectures : 9 petits livres seulement selon mes stats Goodreads. Le pire que j'avais fait sur les dix années était un honorable 17. Rien ne va plus, surtout que cela m'a vraiment manqué ! J'ai donc décidé de m'y remettre, et me revoilà par ici avec une de mes lectures du mois de janvier, inspirée par Crime by the book.

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L'histoire de Behind closed doors, de B.A. Paris, est glaçante mais terriblement addictive. On nous parle d'un couple parfait : ils sont beaux, ils sont amoureux. Jack est avocat, il est spécialisé dans la défense des femmes battues par leur conjoint. Grace travaillait pour Harrods avant son mariage mais est une femme au foyer à présent. Tout semble parfait, ce qui semble même faire un peu enrager les épouses des collègues de Jack. Celles-ci invitent Grace à prendre le lunch ensemble. Mais ça ne marche jamais : soit Grace oublie, soit Grace annule, soit Jack accompagne Grace. Et puis, qui à cette époque n'a pas de téléphone portable ? Quand vous avez le privilège d'être invités chez eux, le repas est succulent et le menu est tout sauf simple, car Grace est une cuisinière hors pair. Leur maison est immaculée, meublée avec goût, mais a la drôle de particularité d'avoir des volets métalliques sur toutes les fenêtres du rez-de-chaussée.

De page en page, on prend conscience que Grace est une femme brisée, traumatisée et en parallèle, le lecteur voit que Jack a beau être parfait sur le papier, c'est en réalité un psychopathe calculateur et sadique. Chaque révélation m'a clouée à mon siège, je ne pouvais pas lâcher mon Kindle. J'ai dévoré ce roman et certaines scènes ont réussi à littéralement me faire bouillir.

J'ai appris tout récemment que ce genre d'intrigue se classait dans un genre particulier : le "domestic thriller", dans lequel la tension psychologique au coeur d'un foyer est la véritable héroïne du roman. Celui-ci était vraiment bien ficelé et la tension va crescendo au fur et à mesure que le lecteur découvre l'« arrangement » entre Grace et Jack, et ce jusqu'à la dernière ligne. Une vraie réussite !

Cinq mois plus tard…

Bon, on dirait que je bats des records côté pause par ici…

Ces cinq derniers mois, j’ai pensé à poster souvent mais entre le boulot, la vie, le chien, les voyages, j’ai un peu perdu le fil. Et pour ne rien aider, je n’ai pas lu énormément (je travaille pendant mes trajets, ça complique les choses).

Donc, je vais vous faire un petit résumé rapide de ces derniers mois :

  • Un été à San Francisco, à savoir un été dans le brouillard
  • La visite de nos familles respectives !
  • Une journée a Half Moon Bay et une journée à Capitola
  • Un roadtrip dans les vignobles du côté de Sonoma county, puis Sacramento et ensuite quelques jours au Lake Tahoe, le tout avec un chien qui a le mal des transports (le plan de base était de remonter la côte jusque Portland, OR, et redescendre via Crater Lake mais en septembre, il y avait des incendies en Oregon)
  • Un week-end à Monterey, et la découverte du Lone Cypress, qui était sur ma todolist depuis des années
  • Un déménagement : on habite à présent à Berkeley (oui, comme les Braverman dans Parenthood) et on est ravis du changement même si notre commute s’est allongé considérablement
  • La célébration du fait qu’on a survécu à notre première année avec un chien
  • Plein de boulot
  • Une magnifique semaine à Hawaii (sur Maui), couronnée par une alerte missile dont on se serait bien passés le dernier jour mais qui n’a pas altéré ce magnifique séjour
  • Sur ces cinq mois, j’ai lu cinq livres (dont quatre en janvier 2018 :P)
  • J’ai pris la fâcheuse habitude de ne plus mettre d’espace avant les points d’interrogation et d’exclamation en français à cause de l’anglais – j’y travaille !
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Lake Tahoe

Happy 2018 à vous, en espérant que je trouve plus de temps pour poster à nouveau par ici !

 

California Pics #7

En juin, on a fait un petit tour du côté d’El Cerrito, on a baladé le chien dans notre quartier, on est allés dans les quartiers de Castro et de Pacific Heights. J’ai confirmé ma passion pour le boba en devenant une fan absolue de Boba Guys, on a bu du thé excellent chez Samovar pour célébrer notre anniversaire de mariage. Et on a jeté un oeil du côté de Burlingame et de Mountain View.

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Deux jours à Chicago

Tout récemment, nous avons profité d’un week-end pour partir vers l’est et passer 48 heures à Chicago. Située à un peu plus de quatre heures d’avion (et deux heures de décalage horaire) de San Francisco, cette ville d’Illinois est accolée au lac Michigan et est réputée pour ses « deep dish pizzas ».

Armés de notre guide Lonely Planet (qui ne n’est pas révélé super super utile même si j’apprécie toujours leur format et le côté « souvenir » qu’ils me procurent une fois dans ma bibliothèque), des conseils précieux de ByAltadena (son Instagram ici :-)) et de la lecture de quelques articles de blog consacrés à la ville, on a établi une to-do list et on a ensuite adapté notre programme à l’envie du moment et à la météo :-)

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Côté pratique, nous avons dormi à l’hôtel River North Best Western, réservé via Booking. J’avais été plutôt surprise des prix du logement, assez élevés même en réservant un week-end « normal » et plusieurs mois en avance. Nous sommes arrivés de l’aéroport en L-train. A noter que l’hôtel Wyndham Grand Chicago River Front offre une vue super sympa sur la Chicago River (chose que j’ai apprise un peu trop tard :)).

Après avoir posé nos valises à l’hôtel, nous avons directement décidé de cocher un des plus gros éléments de notre to do list à Chicago : la deep dish pizza. On a suivi les conseils de la majorité (et du Lonely Planet) et on a poussé la porte de Giordano’s (River North) (il s’agit d’une chaîne super présente dans la ville). Le plat est surprenant, surtout pour des fanatiques des pizzas napolitaines, qui aiment la pâte ultra fine, sauce tomate de qualité et mozzarella super fraîche (style Franco Manca ou Pilgrim’s pizza à Londres <3). Verdict : c’était étrange et extrêmement consistant. La quantité de mozzarella est particulièrement impressionnante. Après avoir étudié consciencieusement le menu et les assiettes des autres clients du restaurant, on a commandé une pizza taille small qu’on a partagée à deux. Il ne nous fallait clairement pas plus que ça ! Le plat s’apparente plutôt à une quiche ou une tourte qu’à une pizza… Bref, c’était une expérience mais, spoiler alert, nous ne deviendrons pas des aficionados de la deep dish pizza :)

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Après une bonne nuit de sommeil, on s’est réveillés pour affronter la chaleur de Chicago. Cela nous changeait un peu car l’été à San Francisco, c’est plutôt brumeux et frais. On a démarré la journée par un passage chez Eataly, un magasin consacré aux spécialités italiennes (comme son nom l’indique :-)), avec plein de produits frais, de la charcuterie, des fruits et légumes. Il y a également plusieurs restaurants et des corners dédiés au petit-déjeuner (dont un corner dédié exclusivement au Nutella). En d’autres mots, Eataly est un lieu de perdition pour moi. D’ailleurs, je vous en reparle un peu plus bas dans cet article.

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Une fois rassasiés avec une crêpe banane Nutella, on a mis le cap sur le John Hancock Center, pour monter tout en haut voir l’observatoire 360 Chicago et profiter de la vue sur la ville et sur le lac. Parlons-en du lac : il est tellement grand qu’on n’en voit pas la fin ! On se croirait au bord de la mer, avec cette immense plage.

On avait hésité entre deux attractions pour ce qui est de prendre de la hauteur : 360 Chicago (dans le Hancock Center) et Skydeck, dans la Willis Tower. Après avoir lu quelques comparatifs en ligne (notamment celui-ci), on a fini par opter pour 360 Chicago pour une raison toute simple : apparemment, il y a souvent beaucoup d’attente pour la Willis Tower alors que pour 360 Chicago, c’était beaucoup plus fluide. On a pu confirmer cette dernière partie car on a dû faire la file cinq minutes en bas pour les tickets et ensuite pas la moindre attente ! Au départ, on s’est dit qu’on rajouterait les quelques dollars pour faire l’attraction Tilt, avec un pan de la paroi vitrée qui bascule en avant pour vous permettre de profiter encore plus de la vue et de la hauteur. Les tickets s’achètent au niveau de l’observatoire… Une fois en haut, on a estimé que la vue globale nous suffisait amplement : j’avais déjà un peu le vertige rien qu’en approchant les fenêtres, pas besoin de plus d’émotions fortes. Le pire, ça a été quand on a vu les gens dans l’attraction : certaines personnes étaient super fans et voulaient se rapprocher de la vitre pour encore plus profiter de la vue. Mais d’autres n’en menaient vraiment pas large, notamment un jeune garçon qui avait les bras qui tremblaient. Ca nous a juste confortés dans notre décision de nous tenir bien loin.

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Le midi, on a mangé du côté du Magnificent Mile (aka Michigan avenue, une rue de magasins sur laquelle on a flâné un peu) et nous avons ensuite mis le cap sur Navy Pier, la jetée avec ses attractions. On s’est baladés sans but défini autour des jeux, de la plage, de la grande roue. C’était très chouette comme endroit, surtout compte tenu du soleil ! On est ensuite repartis vers le quartier du Loop, avec une pause dans un Starbucks (bienvenue car depuis le café, on a assisté à une grosse averse avec tous les gens qui couraient de partout pour se mettre à l’abri). Sans l’avoir spécialement cherché (erreur de notre part), on est tombés sur le mythique Chicago Theatre, superbement illuminé.

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Et tant qu’on était dans les incontournables, j’ai décidé de me lancer dans la quête de la photo typique du métro aérien. Genre celle ci-dessous.

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Après avoir attendu et photographié quelques trains (merci au chéri qui est patient :-)), on est retournés à Eataly. Comment oublier cet endroit ? Ils ont un atelier où ils fabriquent la mozzarella (que les curieux comme moi peuvent observer), des pizzas napolitaines qui avaient l’air parfaites, etc. J’avais opté pour une assiette de mozzarella et autres légumes (asperges, tomates, etc.). C’était super bon, très frais. On a été ravis de notre visite et on croise les doigts pour qu’un endroit similaire arrive à San Francisco !

Le dimanche on s’est levés avec beaucoup d’énergie : il s’agissait déjà de notre dernière journée à Chicago et on avait toujours notre to-do list à abattre. Dès 9h, on attendait sagement l’embarquement pour notre croisière architecturale, Chicago Architecture Foundation River Cruise . C’est LE truc incontournable de Chicago. On avait réservé le vendredi pour le dimanche, de crainte de ne pas avoir de place et en vérifiant bien les conditions météo. Au final, je ne suis pas sûre que la réservation était nécessaire car le bateau était très loin d’être rempli. Quelque part, c’en était même plus agréable pour nous ! A 9h30, on est montés à bord du First Lady et on a entamé la croisière d’1h30 sur la Chicago River. Bilan extrêmement positif ! Tout d’abord, ça nous a donné un super aperçu de la rivière en elle-même et un autre angle de vue de la ville. Les explications sont très intéressantes, en revenant sur l’évolution de la rivière, l’architecture de nombreux building et bâtiments datant de diverses époques qu’on peut admirer (ou pas, certains étant plutôt hideux, les années 70, en termes d’architecture, c’était du béton tout moche de partout).

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A l’issue de cette jolie croisière, on a marché un peu le long du lac jusqu’à atteindre le Maggie Daley Park. Ensuite, via le BP Bridge (très joli), on est arrivés au niveau du Millenium Park où on a enfin pu découvrir (et photographier) le célèbre Bean, aka la sculpture Cloud Gate (de l’artiste Anish Kapoor). On a poursuivi l’exploration du parc en s’émerveillant devant la jolie Crown Fountain et le Lurie Garden (avec des petits bassins d’eau, parfaits pour se rafraichir les pieds, surtout avec les températures estivales à Chicago.

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Pour clôturer en beauté notre séjour, on est allés jeter un oeil au bar à vue du Trump Hotel. On a rangé nos convictions politiques, on a pris l’ascenseur et on a commandé deux cocas au bar de l’hôtel, The Terrace at Trump. Comme on était clairement des touristes de classe moyenne aux yeux des hôtesses (appareils photo, lunettes de soleil, shorts, etc.), on a été posés au niveau du bar pour siroter nos boissons mais une fois avalés, on s’est baladés un peu pour apprécier la vue, plutôt sympa, sur la Chicago River et les buildings aux alentours.

Bilan, on a passé deux jours super chouettes, avec de gros coups de coeur pour la croisière sur la rivière et le Millenium Park. Merci Chicago ;-)

California Pics #5

Cette fois, c’est parti pour un flashback sur Avril ! :-)

Au programme : Sunset, Ocean Beach, Japantown, ma première figurine Pop! (et ce ne sera pas la dernière :p), le fameux et éphémère Unicorn Frappuccino de chez Starbucks, notre week-end à Los Angeles (dont je voudrais vous parler bientôt plus en détail :)), une super aprem du côté de Chestnut street et enfin, last but not least, plein de cherry blossoms :-)

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